viernes, 16 de junio de 2017

UNA HISTORIA PARA NO OLVIDAR






    Leí Patria de Fernando Aramburu gracias a las críticas y comentarios de otros lectores. La temática en un principio no me atraía lo suficiente para tenerlo como prioritario entre mis lecturas. Sin embargo, una noche —de esas que no puedes dormir de ninguna manera— lo empecé, pensando que su lectura (quizá soporífera) me ayudaría con mi insomnio. Pero me encontré con un libro cuya estructura: capítulos cortos y cada uno de ellos relacionado con uno de los personajes crean un espejismo de cuento que te incita a continuar. También me sorprendió que lejos de ser aburrido se trataba de una historia que te atrapa desde el principio a causa de unos personajes tan extremadamente cuidados, cercanos y reales que transmiten sus vivencias de un modo que no deja indiferente al lector. Es una lectura ágil y a la vez cargada de profundidad con un sentido de humor negro que, en algunas ocasiones, te provoca torcer los labios en una mueca sin saber si debes dejarte llevar por la risa o por la pena. Un libro donde no hay héroes ni villanos, solo víctimas. Un libro que cuenta una historia para no olvidar.

viernes, 2 de junio de 2017

CUANDO BUSCAS ALGO MÁS QUE AMOR



        Se acercan las vacaciones y no todos podemos viajar a esos lugares exóticos, extraños y llenos de magnetismo que nos gustaría visitar. Gracias a un género al que los autores anglosajones llaman landscape (paisajismo) podemos conocer todos esos países como si estuviéramos en ellos con el añadido de que nos encontraremos con una gran dosis de romanticismo. La mayoría de las novelas de este género están escritas por mujeres y protagonizadas por mujeres que se enfrentan a sus miedos y realidades, con un gran sentido de la superación y capaces de tomar las riendas de su vida sin importarles las consecuencias. 

      En España hay pocos autores que trabajen dicho género —según mi editora me encuentro entre ellas gracias a Bajo el cielo de Meerut—, pero seguro que la mayoría conoce a Sarah Lark y su novela En el país de la nube blanca o Bárbara Wood con La tierra dorada. En cuanto a las españolas, destacamos a Virginia Yagüe con La última princesa del pacífico. También son pocas las editoriales que se atreven a publicar este género donde la historia, el amor, las aventuras y las pasiones requieren al lector enfrentarse a una realidad que, a veces, es dura y frustrante. Entre ellas señalaremos Ediciones B, una de las primeras en introducir dicho género en España. 

       Si este verano no solo buscas amor, sino pasión y exotismo debes leer alguna de estas novelas. Estoy segura de que te convertirás en una intrépida viajera y, con seguridad, encontrarás esa historia de amor igual de apasionada, romántica y real que subyace en su interior.


         Os dejo vuestro destino de vacaciones con los siguientes libros. 



         
                         INDIA


                 NUEVA ZELANDA

                     AUSTRALIA

                       FILIPINAS





     


martes, 30 de mayo de 2017

NO ES SOLO UNA DE ROMANOS




Muerte y Cenizas de Teo Palacios es una novela que nos traslada a la época del Imperio romano en Hispania. Podríamos pensar que se trata de «una más de romanos», sin embargo, el autor va enredando al lector en una trama al más estilo detectivesco, incluso policiaco. El escritor utiliza los giros, el suspense y las pistas para mantener siempre al lector en la duda de quién, cómo y por qué se suceden dichos acontecimientos.

                En esta novela, el escritor nos narra una historia compleja donde los engaños, las mentiras y verdades, que no son tales, conforman la estructura que sustenta estas páginas. Protagonizada por el abogado, Gayo Longo Licinio, un hombre de apariencia sosegada, pero con una mente perspicaz; quien se verá obligado a resolver el crimen de un joven patricio llamado Fabio Justo. Además, su vida personal es de todo, menos tranquila; gracias a su esposa Marcela y a una esclava llamada Libia.

                Al principio, me acerqué a esta lectura sabiendo que el periodo histórico limitaba en gran medida el trabajo detectivesco de nuestro protagonista. En cambio, como aficionada a la novela negra me ha sorprendido la maestría del autor —creo que es su primera incursión en este subgénero— para resolver una trama que desde el principio tenía el aroma de las novelas de Sherlock Holmes. Por supuesto, al igual que Holmes, Longo es un hombre inteligente y brillante, aunque mucho más humano.


                He de resaltar la cuidada y comedida ambientación de Muerte y Cenizas. En esta ocasión, la «Historia» con mayúscula no se ha comido —cosa que sucede en algunas novelas del género histórico— la historia de Gayo Longo Licinio. 

                En definitiva, una lectura que mantiene el ritmo constante y la intriga desde el principio al fin.  Me atrevería a decir que Teo Palacios ha engendrado un nuevo subgénero: la novela policiaca romana.

lunes, 22 de mayo de 2017

UN SUEÑO NARCOTIZADO




La casa de las Bellas durmientes es una novela corta del escritor japonés y ganador de un Premio Nobel llamado Yasunari Kawabata. A pesar de su reconocida carrera literaria dentro y fuera de su país. La vida de Kawabata estuvo marcada por la tragedia desde su infancia algo que hizo de él un hombre melancólico y solitario.

La casa de las Bellas durmientes es una novela corta y profunda en la que Kawabata nos narra la historia de Eguchi, un hombre de 67 años que es invitado a una posada donde ancianos adinerados pagan por dormir con bellas, jóvenes y narcotizadas muchachas de las que no saben nada. Eguchi durante esas noches recordará sus vivencias y, sobre todo, su soledad.

Por supuesto la escritura de Kawabata está llena de una delicadeza narrativa oriental y en sus páginas se aprecia una lucha entre la juventud y la decrepitud. El autor realiza unas reflexiones incapaces de dejar indiferente al lector ya que tratan temas como el amor, la muerte, la nostalgia y el inexorable viaje de la vejez. Su marcado erotismo a veces con descripciones precisas induce al lector a una tensión contenida al hablar de una sexualidad perturbadora que Kawabata maneja a la perfección. 

La casa de las Bellas durmientes es una novela que deja un sabor agridulce en la memoria a través de una estética japonesa inolvidable.






jueves, 11 de mayo de 2017

EL MERCADO DE LA SANGRE



     

El sueño de la aldea Ding llegó a mis manos por pura casualidad. Buscaba lecturas orientales y descubrí este libro. Sus páginas están cargadas de un realismo duro, de una situación dramática que solo la pluma de Yan Lianke es capaz de describir con un lirismo único. Basada en hechos reales deja en el lector —al menos así fue en mi caso— la sensación de impotencia y dolor al narrar unos sucesos que desearías hubieran nacido de la imaginación del autor. Al igual que Lianke, quien confiesa que al terminar de escribirla, necesitó dos días para recuperarse de este viaje vital. El lector siente esa misma necesidad de reponerse por este éxodo al infierno en el que nos sumerge el escritor en sus páginas.
     Esta novela desgarradora no solo es un libro cargado de poesía y de imágenes narrativas singulares, sino que es, en realidad, una denuncia social. Y se ha convertido en la voz de todos aquellos que por avaricia, pobreza e ignorancia sufrieron las consecuencias más atroces de una enfermedad como el SIDA.
      El sueño de la aldea Ding es una lectura intimista, adictiva que deja en el lector una muesca difícil de olvidar.

                

miércoles, 1 de febrero de 2017

The Goulden House - Bajo el cielo de Meerut

En este segundo post hablaremos sobre los Fumadores de Opio. En Bajo el cielo de Meerut, Abel Henwick, tío de Vera, es un asiduo cliente del The Goulden House. En la época victoriana, pese a su encorsetada moral, estaba muy extendida la cultura del opio. Numerosos personajes, ficticios y reales, lo consumían de diferentes maneras, considerándose “una droga social”. Pero no tanto los lugares donde se tomaba, ya que en la mayoría de ellos se practicaba la prostitución. Los ingleses como muchos de los europeos vieron en el negocio del opio un beneficio económico que propició las exportaciones y consumo de la droga. Incluso desde China se envió una carta a la reina Victoria contándole los peligros de tal consumo. Los chinos le pedían que cortara dichas producciones y acabase con las exportaciones. No cabe decir que la reina hizo oídos sordos a tal petición ante una cuestión económica que movía cantidades ingentes de dinero. Tan solo ocasionó un enfrentamiento mayor entre ambas naciones y como consecuencia una guerra. De todos modos, el consumo estaba tan aceptado, que incluso en la botica real se suministraba la droga sin ningún tipo de restricción. 

En Inglaterra, los escritores fueron grandes consumidores, muchos en la versión más extendida y medicinal que era el láudano. Se trataba de una tintura alcohólica de opio. Entre sus ingredientes se encontraban, además de dicha sustancia: vino blanco, azafrán, clavo y canela. En su origen se utilizaba para calmar cualquier tipo de dolor. El autor de Sherlock Holmes, sir Conan Doyle narró de forma detallada qué encontrarías en un fumadero de opio en su novela El hombre del labio retorcido. El narrador no es otro que el doctor Watson: «A través de la penumbra se podían distinguir a duras penas numerosos cuerpos, tumbados en posturas extrañas y fantásticas, con los hombros encorvados, las rodillas dobladas, las cabezas echadas hacia atrás y el mentón apuntando hacia arriba; de vez en cuando, un ojo oscuro y sin brillo se fijaba en el recién llegado».

No fue el único escritor del que se cree que tomaba láudano y como resultado de su adición escribiera grandes obras literarias. También se sospecha que el escritor Lewis Carroll, autor de Alicia en el País de las Maravillas pudiera tomar dicha sustancia. El escritor sufría graves dolores de cabeza y para contrarrestarlos quizá bebiese láudano, ya que era un medicamento normalizado en la época y totalmente legal. Si se ingería en grandes dosis causaba efectos psicotrópicos. Algunos estudiosos de la obra de Carroll han sugerido que en algunos pasajes de la misma, el autor hace referencia a posibles sustancias psicodélicas. Así que barajan la posibilidad que el escritor inglés hubiera escrito Alicia bajo los efectos de dichas drogas. Aunque también hay quien sostiene que nada de eso es cierto y que Carroll tenía una prodigiosa imaginación. 

Para la época victoriana el problema no era que producto se consumía, sino cómo se consumía. La toma ingerida de láudano estaba legalmente aceptada, mientras que la forma oriental de fumar el opio se relacionaba con el vicio y la degradación. La primera manera de consumición era propia de las clases burguesas y altas, la segunda, se relacionaba más con las clases pobres y marginadas. Por aquel entonces un consumidor de opio no era considerado peor que un borracho y en contadas ocasiones tenían problemas con la policía.



lunes, 30 de enero de 2017

Bajo el cielo de Meerut

Hace apenas diez días, se publicó mi segunda novela (libro electrónico) Bajo el cielo de Meerut. A lo largo de varios post os contaré algunas de las curiosidades que han dado vida a esta novela.


Una de las cosas que necesitaba y da pie a la primera frase: Vera tenía la esperanza de que tantos escalones disuadieran a su tío de visitarla… Era encontrar una casa victoriana que se adaptara al principio de mi historia. Así que tras varios intentos descubrí en Internet esta fotografía. La imagen de esta casa victoriana creó el primer capítulo de Bajo el cielo de Meerut. Os presento el antiguo hogar de Vera Henwick. Casi puedo verla en la última planta tras el cristal.